L’histoire du poker

L'histoire du Poker a été influencée par dix siècles de jeux divers impliquant tous les principes de base du jeu tel qu’on le connaît aujourd’hui : une combinaison de cartes, des mises et l'utilisation du bluff pour tromper les adversaires. Une croyance populaire prétend que le jeu a été inventé par les Chinois en 969 après JC, quand l'empereur Mu-tsung jouait aux dominos avec sa femme. Aux 12ème et 13ème siècles, les Egyptiens sont connus pour avoir utilisé des accessoires similaires à nos cartes de jeu modernes pour jouer. Au 16ème siècle, en Perse, des cartes ont été utilisées pour une variété de jeux où des enchères et tours de mise étaient effectués. On a ainsi retrouvé 96 cartes faites de papier, de fines tranches de bois ou d'ivoire précieux. Les Perses ont joué au "As Nas" ; ce jeu se composait de 25 cartes, de tours d'enchères et un classement hiérarchique des mains.

L’origine européenne

Un jeu français appelé "Poque" et un jeu allemand du nom de "Pochen" étaient très populaires aux 17ème et 18ème siècles, ces jeux avaient été développés à partir d’un jeu espagnol du 16ème siècle appelé "Primero" qui impliquait trois cartes distribuées à chaque joueur, des tours de mise et la possibilité de tromper ses adversaires avec la stratégie du bluff. Le jeu hispanique "Primero" remonte à 1526 et est souvent désigné comme "le père du poker" car son fonctionnement est très similaire au jeu de poker tel qu’on le pratique aujourd’hui.

Par la suite, les colons français ont importé le jeu au nouveau monde quand ils sont arrivés au Canada. Le jeu de "Poque" était le jeu de carte le plus populaire en France depuis le début du 18ème siècle, quand un groupe de colons français a fondé la Nouvelle-Orléans, il se répandit dans toute la Louisiane jusqu'à la rivière du Mississippi, puis dans tout le pays. En 1834, Jonathan H. Green fait une des premières références écrites au poker dans un de ses romans, il mentionne les règles du "jeu de la tricherie" qui se joue sur les rives du Mississipi. Le jeu supplante rapidement les traditionnels jeux de 3 cartes. Les joueurs américains adoptent ce nouveau jeu qui permet l’utilisation de stratégies élaborées et la possibilité de tromper son adversaire. Jonathan H. Green consacre par la suite un livre au poker intitulé : An Exposure of the Arts and Miseries of Gambling. Le poker moderne est né.

La consécration américaine

Pendant la période de l'histoire de la conquête de l’Ouest américain, un saloon avec une table de poker pouvait être trouvé dans à peu près toutes les villes du pays. De même, iI était extrêmement populaire pendant la guerre civile américaine parmi les soldats des deux armées adverses. Il est à noter que l’influence européenne du poker a pris fin lorsque le Joker a été présenté comme une carte Wild en 1875. En un peu plus de deux siècles, le poker n'a jamais cessé d’évoluer. Depuis ses humbles débuts sur les rives du Mississippi, la popularité de ce jeu a grandi à pas de géant pour évoluer vers de nombreuses variantes et sous-variantes. Il y a eu trois jeux qui ont, tour à tour, dominé la scène du poker moderne :

  • Le 5 Card Draw : ce jeu était très populaire au début du 19éme siècle. En effet, l’Etat du Nevada interdisait les jeux d’argent basés sur le hasard, cependant, ce jeu était basé principalement sur l’habilité des joueurs et ne pouvaient donc être interdits. Une loi liberticide a donc paradoxalement aidé au développement de ce jeu de poker.
  • Le 7 Card Stud est devenu populaire peu de temps avant la Seconde Guerre mondiale et a maintenu sa domination pendant environ 40 ans avec l'aide de l’industrie prospère des casinos de Las Vegas.
  • Le Texas Hold'em, baptisé la "Cadillac du poker", est devenu le jeu majeur sur les tables de poker dans les années 1970 quand il a été présenté au fameux tournoi World Series of Poker. Aujourd'hui, le Texas Hold'em est sans conteste le jeu le plus fréquemment joué et le plus populaire dans les casinos terrestres et les casinos en ligne du monde entier.

De nombreuses variantes sont aujourd’hui jouables : Omaha, Stud Poker, Manille, Draw Poker et le Razz, mais rien ne peut rivaliser avec le frisson du Texas Hold'em No Limit !

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